How to say “used to” in French

English to French: used to

French Present Tense Irregular Verbs

1. Imperfect tense

Using the Imparfait is one option to translate “used to” in the past!

I never used to like French when I was young: Je n’aimais pas le français quand j’étais jeune.
It used to be gorgeous: C’était très beau.

However the imperfect tense does not always work, and you may need the passé composé speaking about a fact and not a duration:
I used to learn Chinese but I quit: J’ai appris le chinois mais j’ai arrêté (here the information is not the duration, how long you have learned Chinese, the information is that you learned Chinese, so passé composé)

2. To be used to: Avoir l’habitude de

Present tense may be used.

He is not used to this computer: Il n’a pas l’habitude de cet ordinateur
My grandmother is used to children: Ma grand-mère a l’habitude des enfants

They were used to being given water: Ils (elles) avaient l’habitude qu’on leur donne de l’eau.

3. Avoir l’habitude que + subjunctive

I am used to him criticising me: J’ai l’habitude qu’il me critique (subjunctive)

4. Être habitué à

He is not used to this computer: Il n’est pas habitué à cet ordinateur
My grandmother is used to children: Ma grand-mère est habituée aux (avec les) enfants

5. To get used to: S’habituer à, se faire à

I get used to it: je m’y suis habitué, je m’y suis fait
She can’t get used to the climate: Elle ne s’habitue pas au client, elle ne peut pas se faire au climat
We get used to drinking just water: Nous nous sommes habitués à ne boire que de l’eau (à boire juste de l’eau)

Image of used to in French
used to french

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