French Present Tense – Part 1D: Irregular Verbs in -yer

1. Verbs in -yer

The letter y becomes an i before the letter e

Essuyer (to wipe):

J’essuie
Tu essuies
Il, elle, on essuie
Nous essuyons
Vous essuyez
Ils, elles essuient

Employer, ployer

However the verbs in -ayer get two conjugations:

Payer (to pay)

Je paye
Tu payes
Il, elle, on paye
Nous payons
Vous payez
Ils, elles payent
Je paie
Tu paies
Il, elle, on paie
Nous payons
Vous payez
Ils, elles paient

More examples: essayer (to try), balayer (to brush up)

2. Verbs like mener

They need an è

Je mène
Tu mènes
Il, elle, on mène
Nous menons
Vous menez
Ils, elles mènent

More examples:

Emmener, crever, promener, lever, peser, semer

3. Verbs like espérer

The letter é becomes è

J’espère
Tu espères
il, elle, on espère
Nous espérons
Vous espérez
Ils, elles espèrent

More examples:

compléter, célébrer, exagérer, persévérer, insérer, pénétrer, posséder, protéger, repérer, succéder, suggérer, vénérer, révéler, inquiéter…

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