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French Prepositions with Countries, Cities


We need to know the gender of the word and pay attention to the first letter of the word (vowel or not):

The rule is: all countries ending with the letter -E in French is feminine, the others are masculine.

La France
La Suisse…

Le Canada
Le Bénin
Le Costa Rica…

Exceptions: Le Mexique, Le Cambodge, Le Zimbabwe, Le Mozambique, Le Belize, Le Suriname

Les États-Unis
Les Philippines


With feminine countries:

Je vais en France
Je viens de France
J’aime la France

Je vais en Suisse
Je viens de Suisse

With masculine countries:

Je vais au Canada
Je viens du Canada
J’aime le Canada

Masculine countries starting with a vowel:

Je vais en Iran
Je viens d’Iran
J’aime l’Iran

With plural countries:

Je vais aux États-Unis
Je viens des États-Unis
J’aime les États-Unis

Exceptions: With Islands

Je vais à Taiwan
Je viens de Taiwan
J’aime Taiwan

Je vais à Cuba
Je viens de Cuba
J’aime Cuba

Djibouti is not an island but we say:
Je vais à Djibouti
Je viens de Djibouti


Follow the same rule masculine / feminine (with exceptions):

Je vais en Martinique, je viens de Martinique, j’aime la Martinique.
Je vais à Saint-Martin, je viens de Saint-Martin, j’aime Saint-Martin.
Je vais à La Réunion, je viens de La Réunion (the name is La Réunion and not Réunion), j’aime la Réunion.
Je vais aux îles Galapagos, je viens des îles Galapagos), j’aime les Galapagos.
Je vais aux Maldives, je viens des Maldives, j’aime les Maldives.
Je vais à Barbade, je viens de Barbade, j’aime la Barbade.
Je vais à Malte, je viens de Malte, j’aime Malte.


Je vais à Paris, je viens de Paris, j’habite Paris or j’habite à Paris
Je vais à New-York, je viens de New-York, j’habite New-York or j’habite à New-York


They are all feminine and follow the rule:

Je vais en Afrique, je viens d’Afrique, j’aime l’Afrique
Je vais en Amérique, je viens d’Amérique, j’aime l’Amérique (when in France we say Amérique we think North America)
Je vais en Amérique du sud, je viens d’Amérique du sud, j’aime l’Amérique du sud.

Pascal Dherve

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Pascal Dherve

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