Categories: French Negation

French Negation

French Negation

1. Negation: not, ne…pas

Simple tenses:

Je mange: je ne mange pas
Je mangerai: je ne mangerai pas

Compound tenses:

J’ai mangé: je n’ai pas mangé
Je suis allé: je ne suis pas allé


Mange! Ne mange pas!
Vas-y! N’y va pas
Va-t-en: Ne t’en va pas!


Tu manges?: tu ne manges pas? or est-ce que tu ne manges pas? or ne manges-tu pas?
Tu as mangé la pomme? tu n’as pas mangé la pomme? n’as-tu pas mangé la pomme?


Travailler le week-end: Ne pas travailler le week-end
Fumer: Ne pas fumer
Not to say great: pour ne pas dire génial.

Reflexive Verbs:

Je me lave: je ne me lave pas
Elle s’est lavée: elle ne s’est pas lavé
Je me suis couché: je ne me suis pas couché
Dépêche-toi: ne te dépêche pas!


I have been told to say nothing: On m’a dit de ne rien dire!
He is sad for not being able to go to the countryside: il est triste de ne pas avoir pu aller à la campagne

2. Colloquial Negation:

The way we speak! We don’t say “ne”.

Je mange pas, j’ai pas mangé, mange pas! t’as pas mangé?

3. Other Words:

Never: jamais / we never eat: nous ne mangeons jamais
We never ate: nous n’avons jamais mangé
He will never come back: il ne reviendra jamais

Nothing, not anything: rien / I eat nothing: je ne mange rien
You ate nothing: vous n’avez rien mangé
I did not eat anything: je n’ai rien mangé

Not…at all: ne…pas du tout / I don’t eat at all: je ne mange pas du tout
I don’t like it at all: je n’aimes pas du tout ça

4. Difficulties:

Je mange un gâteau: je ne mange pas de gâteau
Je veux de l’eau: je ne veux pas d’eau
Tu bois du vin: tu ne bois pas de vin
Je mange des carottes: je ne mange pas de carottes

The place of the pronoun object
Prends-le (take it): ne le prends pas (le is now before the verb)

Exercises: which one are correct:
1. Une personne sans chapeau
2. Une personne sans chapeaux
3. Une personne sans chaussure
4. Une personne sans chaussures!
Answer: 1 and 4, we accept the plural after a negation in French and when it makes sense, of course we wear just one hat at a time but two shoes, so the singular for “chapeau” and the plural for “chaussures”
Negation: lesson 2

Exercise: French Negation, choose the correct answer.

Image of Negation in French


Pascal Dherve

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Pascal Dherve

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