But in French

But in French

But means “mais” in French, but it is not the only meaning.

1. But: sauf

No one but him can do it: personne sauf lui peut le faire (il n’y a que lui qui peut le faire)
All but him: Tout le monde sauf lui.
She does not want to talk to anyone but her brother: elle ne veut parler à personne sauf à son frère.

2. But: ne…que

He is but a child: Ce n‘est qu‘un enfant
(here as you can see, we use the pronoun “ce” instead of “il”, if you don’t remember why, here it is: Click)
I can’t but agree with you: je ne peux qu‘être d’accord avec toi.
He is nothing but a liar: Ce n‘est rien qu‘un menteur
I can but try: je ne peux qu‘essayer (Je peux toujours essayer)

3. But: but one, but two…

The last house but one: l’avant-dernière maison.
She was the last but two to finish: Elle était l’avant-avant-dernière à terminer.

4. But for: sans

But for his courage, many people… : sans son courage, beaucoup…
They would have never won but for my help: Ils n’auraient jamais gagné sans mon aide
But for you, I would be dead: sans vous, je serais mort.

5. Cannot help but: ne pas pouvoir s’empêcher de

One cannot help but wonder: on ne peut s’empêcher de se demander
She can’t help but smile: elle ne peut s’empêcher de sourire.

Leave a Reply