4 Ways to say WHAT in French

4 ways to say What in French.

1. Qu’est-ce que

What do you want? Qu’est-ce que tu veux (vous voulez) ?
What’s that? Qu’est-ce que c’est ? or Qu’est-ce que c’est que ça ?
What did I tell you? Qu’est-ce que je vous ai dit ?

QUE (+ inversion):
Que veux-tu ?
Qu’est-ce ?
Que vous ai-je dit ?

Colloquial way: Quoi at the end.
Tu veux quoi ?
C’est quoi ?
Je vous ai dit quoi ?

What alone: quoi
What??? Quoi ???

2. Qu’est-ce qui

We use QUI where there is no subject (and what becomes the subject)

What’s wrong? Qu’est-ce qui ne va pas ?
The subject of “is” is “what”
What’s happened? Qu’est-ce qui est arrivé ?

3. Quel, quelle, quels, quelles

Where you have a choice, we use: Quel or one of its forms.

What time is it? Quelle heure est-il ? (heure is feminine)
What color are they? De quelles couleurs sont-ils ? (couleur is feminine and here plural)
What kind of music do you like? Quel genre de musique aimez-vous ? (musique is feminine but genre is masculine)

Quel: singular masculine
Quelle: singular feminine
Quels: plural masculine
Quelles: plural feminine
They have the same pronunciation

4. What + Preposition

What is it for ? Pour quoi c’est faire ?
What are you thinking about? À quoi pensez-vous ?
What are you talking about? De quoi parlez-vous ?

Pascal Dherve

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Pascal Dherve

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